Оседлавший ветер

 

В 1896 году на испытаниях погиб человек, который изобрел планер

Ярко раскрашенный треугольник летит с горы и начинает, мягко планируя, спускаться к ее подножью. Издали кажется, что это огромная красивая птица, распластав крылья, парит над землей, и только присмотревшись, можно заметить крепления, отходящие вниз от крыльев, и человека, расположившегося на них. Он управляет полетом, и от его искусства во многом зависит, сколь долго будет парить эта удивительная птица и какое расстояние преодолеет, пока не опустится мягко на землю. Дельтапланеризм – спорт людей, воплотивших в жизнь вековую мечту человечества – летать, как птица, и испытывать радость от этого полета.

А ведь когда-то, еще раньше, чем взлетели на своем биплане братья Райт, жил «летающий человек». Он сам научился парить на сконструированных им крыльях – не ради пользы, а ради удовольствия – и хотел, чтобы всё человечество последовало его примеру. Он думал, что если человек научится летать, как птица, он станет счастливым, и жизнь его будет лучше и интересней. «Люди должны парить, как орлы», -- говорил он.

Однажды, осенью 1895 года, в Берлин прибыл профессор Московского университета Николай Егорович Жуковский, человек, который впоследствии будет назван «отцом русской авиации». Преподавал Жуковский теоретическую механику и занимался исследованием механизма парения с набором высоты. Несмотря на то, что со дня появления в печати его статей «О парении» и «К теории летания» прошло около пяти лет, интерес к этому вопросу у Жуковского не угасал, именно он привел его в Германию. Поводом для поездки явилось приглашение немецкого инженера Отто Лилиенталя, который научился мастерить себе крылья и с их помощью парить в воздухе, как птица.

Об этих полетах Жуковский знал достаточно подробно: он переписывался с «летающим человеком», как окрестили газеты Отто Лилиенталя, помогая ему советами и теоретически обосновывая те явления, которые сам изобретатель объяснить не мог. И, тем не менее, лично познакомиться с летательным аппаратом и понаблюдать за полетом, который, конечно же, представлял для Жуковского исключительный интерес, было необходимо.

То, что Жуковский тогда увидел, позволило ему заявить по возвращении из Германии, что это – «наиболее выдающееся изобретение за последнее время в области аэронавтики».

Лилиенталь оказался ровесником Жуковского, и, вероятно, несколько странно выглядело, как этот даже по меркам нашего века уже немолодой, 48-летний человек взбирается на высокий холм, надевает на себя огромные неподвижно скрепленные крылья, а затем бежит с вершины вниз и, сделав едва ли не менее десятка шагов, подхватывается ветром и планирует несколько сотен метров, прежде чем мягко приземлиться.

То было время, когда еще никто не верил, что человек может, говоря словами Гельмгольца, «оказаться в состоянии поднять свой собственный вес в высоту и там удержаться с помощью даже самого искусного механизма на крыльях». Вот почему полеты немецкого инженера были уникальны. Они свидетельствовали , что, хотя человек еще и не научился подниматься ввысь, но, похоже, уже научился летать над землей, не падя на нее камнем. И достиг этого скромный человек, чье имя и сейчас известно, пожалуй, только специалистам,-- Отто Лилиенталь.

А начинал «летающий человека» с того, с чего начинали все, кто когда-либо пытался подняться в воздух, -- с наблюдения за полетами птиц. Еще в детстве с этой целью он приручил аиста и проводил возле него много времени. А в 13 лет с помощью брата уже смастерил себе легкие крылья и по ночам, чтобы не стать мишенью для насмешек, сбегал с горы, надеясь взлететь. Брат и потом долгие годы помогал ему во всех его опытах.

Потом была Инженерная академия в Берлине, работа в промышленности, изобретательство. Мысль о создании аппарата тяжелее воздуха для самостоятельного полета не оставляла Лилиенталя, но он понимал, что, прежде чем что-то сделать, надо изучить проблему. Почему аисты и орлы подолгу парят в воздухе? Как устроено крыло птицы и какие качества ему придает кривизна? Почему взмывает вверх воздушный змей? Чтобы ответить на эти множество других вопросов, нужны опыты, и Лилиентать с помощью брата начинает экспериментировать. Но в любом опыте не обойтись без приборов, без аппаратуры, а где их взять, если и заниматься подобными вещами никому до этого не приходило в голову? И вот появляется исследовательская аппаратура, созданная руками самого Лилиенталя.

Как и все его предшественники, Лилиенталь мечтал сконструировать орнитоптер – летательный аппарат с машущими крыльями. Он изучал сопротивление воздуха и силу удара таких крыльев и очень скоро убедился, что мускулы человека не в состоянии придать этим крыльям подъемную силу. Так, может быть, изобрести двигатель, который бы приводил такие крылья в движение? И вновь сотни и тысячи опытов с использованием хитроумных приспособлений и устройств собственного изготовления. Наконец вывод: у орнитоптера нет будущего. Значит, надо учиться летать на неподвижных крыльях, «опираясь» на восходящие потоки воздуха! А для этого надо определить форму крыльев и их размеры. Ставятся новые эксперименты, идет моделирование крыльев различной, нередко самой фантастической конфигурации.

Еще один вывод: чтобы обеспечить действие подъемной силы, крылья должны быть не плоскими, а вогнутыми книзу и не под очень большим углом – именно тогда подъемная сила будет максимальной. Лилиенталь проводит расчеты и находит нужную геометрию крыла. Свои теоретические выкладки он излагает в книге «Полет птиц как основа авиации». Книга вышла в 1889 году, а спустя два года Лилиенталь начал летать.

Первые крылья «летающего человека» были «срисованы» с летучей мыши и могли складываться. Каркас их был сделан из ивовых прутьев и обтянут парусиной. В местечке Штеглиц, близ Берлина, Лилиенталь построил на горе 10-метровую башню и прыгнул с нее. Крылья помогали ему опускаться на землю плавно, но горизонтального полета не получалось. Тогда Лилиенталь попробовал сделать небольшой разбег. И вот удача – плавное скольжение на 6-7 метров. Скоро он понял: нужны пологие склоны и небольшой встречный ветер. Он перебрался на горы Риновер со скатами от 10 до 20 градусов, и там его ждал настоящий успех: уже мог пролететь 20-30 метров, а научившись балансировать в воздухе, и намного больше.

Лилиенталь начал взбираться на холмы до 60-80 метров высотой и, планируя по 20-30 секунд, пролетал до 300 метров. Потом пришло решение – крылья делать неподвижными, появилось специальное приспособление, чтобы продевать руки до плеч, а затем и вертикальный хвост в задней части аппарата – это давало возможность устанавливаться при полете строго против ветра. Лилиенталь научился, перемещая центр тяжести тела, придавать крыльям определенный угол наклона и менять по желанию подъемную силу. Скоро ему стали удаваться даже повороты в воздухе – виражи. Совершив до тысячи полетов, он почувствовал, что все движения тела совершает в воздухе почти инстиктивно. Он понял, как парит аист…

Жуковского Лилиенталь пригласил на свою виллу близ железнодорожной станции Лихтерфельд, недалеко от Берлина. На территории виллы был насыпной холм высотой в 15 метров с пологими скатами во все стороны, чтобы не зависеть от направления ветра и не искать каждый раз новое место старта. На вершине холма стояло небольшое сооружение, где хранились аппараты. Вместе с Жуковским в гостях у «летающего человека» были несколько немецких и иностранных инженеров, фотографы. Хозяин продемонстрировал, как он летает, позволил сделать фотоснимки, а потом показал планеры. Собственно, планерами его аппараты будут названы гораздо позднее, а пока это были обычные изогнутые плоскости из ивовых прутьев площадью 18 квадратных метров. Весили они около 20 килограммов, что позволяло не только удерживать их на плечах, но даже ходить и бегать с ними. Крылья были несколько великоваты по сравнению с человеческой фигурой – 7 метров вы длину, 2,5 метра в ширину, но Лилиенталь легко с ними обращался.

И был среди этих аппаратов один удивительно интересный, состоящий из двух крыльев – одно над другим. Крылья были вдвое меньше обычного – по 9 квадратным мет ров, в результате, аппарат получался не таким громоздким и, что самое важное, более легким в управлении и более устойчивым в полете. Это был первый пилотируемый биплан в истории авиации.

Около двух тысяч полетов совершил Отто Лилиенталь, доказав всему миру, что полеты эти не только возможны, но и вполне безопасны. Количества созданных им планеров не знает никто. Их увозили в Англию, Америку, Италию. Один из них, подаренный самим Лилиенталем, привез в Россию Жуковский – он был установлен в Московском университете для всеобщего обозрения.

«Человек полетит не силой своих мускулов, а силой разума», -- говорил Жуковский, и Лилиенталь был первым, кто это доказал. Но природа ревниво охраняет свои тайны и нередко жестоко наказывает тех, кто непрошенным вторжением приоткрывает их завесы. Жизнью за свое любопытство заплатил и Отто Лилиенталь. Из двух тысяч полетов неудачными оказались лишь два. Лилиенталь сам рассказывал Жуковскому, как однажды сильный встречный ветер задрал крылья его аппарата и поднял на высоту 20 метров. Попытки Лилиенталя каким-то образом изменить положение успеха не имели. Но при падении аппарат все же спланировал, и изобретатель отделался легкой раной лица. Это был сигнал смертельной опасности, но принять этот сигнал он отказался. Второй неудачный полет произошел 9 августа 1896 года, и это был последний полет в жизни «летающего человека». Сильный порыв ветра поднял аппарат на 30 метров, а потом бросил на землю. В Берлин Лилиенталя доставили уже в бессознательном состоянии, и через сутки он скончался.

Спустя 70 лет человечество вспомнило о крыльях «летающего человека» и воплотило его мечты о воздухоплавательном спорте, назвав его дельтапланеризмом. Сбылось предсказание Жуковского, который, делая доклад о гибели Лилиенталя на годичном заседании Общества любителей естествознания в Москве, сказал: «… И снова неугомонная жажда победы над природой проснется в людях, и снова начнут совершаться эксперименты Лилиенталя и будет развиваться и совершенствоваться его способ летания».

 
 
Яндекс.Метрика